クワコ Bombyx mandarina

日本種,中国種,欧州種に突然変異種も含めると453品種ある(農業資源研究所)とされるカイコ(カイコガ,Bombyx mori)のご先祖様である。正確には本当のご先祖様は中国のクワコであって,日本のそれではないらしいが,どちらも共通の祖先に由来する。クワコはこの写真のようにクワの葉の上にしっかりと立っているが,現在の家畜化したカイコでは脚力が弱くすぐ滑落するだろう。また,カイコの成虫は飛翔能力を喪失したが,クワコはもちろん飛べる。5000~6000年と言われる養蚕の悠久の歴史を感じる(や)。